究竟是指什么,富有四海

作者:历史杂说

原标题:新解“富有四海”

五湖四海,如今泛指世界各地。但是,在历史上,“五湖”和“四海”都是特指某些地方,五湖当然是五个湖泊的总称,四海也就是四个海洋的总称。

“四海之内皆兄弟”,语出《论语・颜渊》,司马牛见别人都有兄弟而自己没有,很忧愁,说:“人皆有兄弟,我独亡。”子夏对他说:“四海之内,皆兄弟也。君子何患乎无兄弟也?”四海之内都是你的兄弟,你又何必担心没兄弟呢?《礼记・祭义》中也有“夫孝置之而塞乎天地,溥之横四海。推而放诸东海而准,推而放诸西海而准,推而放诸南海而准,推而放诸北海而准。”这就是成语“放之四海而皆准”的由来。那么这两处所说的“四海”究竟是指什么?“四海之内”又指的是什么范围呢?

  《中庸》写道:“尊为天子,富有四海之内,宗庙飨之,子孙保之。”《旧唐书》中也有唐太宗李世民的一段自陈:“朕富有四海,士马如林,欲使辙迹周宇内,游观无休息,绝域采奇玩,海外访珍馐,岂不得耶?劳万姓而乐一人,朕所不取也。”

我们现在熟知的“四海之内皆兄弟”,不会是世界各地都是我们的兄弟吧?当然不是!古人在亲疏关系上分的很清楚,“非我族类其心必异”,那么四海之内是不是一族呢?在古代“四海之内”和“族”又是哪个范围大呢?五湖又是哪五湖?下面,我们来看看它们的历史。

辞典中对于:“四海之内”的“四海”解释为:现今的渤海、黄海、东海、南海。这种解释有些牵强。即使四海就是渤海、黄海、东海、南海四海,但此四海都分布在中国的东南方向,而西北方向并无海,这只是一种半包围的状态,又如何体现出“内”字的涵意呢?而对于“放之四海而皆准”的“四海”则解释为:古人认为中国的四境有海环绕,故称全国为“四海”。这种说法只是字面上的一种猜测,并不可信。古人为什么就一定认为国土四周有海环绕呢?这其实应该是后人替古人作的想象,而缺乏实际的根据。

这里所说的“四海”,并非确指,也非今日的渤海、黄海、东海和南海,而是大致的范围。古人认为大地为方形,四周被海水包围,“四海”即是陆地的边界。《论语》中有“四海之内,皆兄弟也”,四海之内指的是四海所包围的陆地,在以陆地为中心的时代,君主的统治到海边为止,海水是难以通行的屏障。直到近代以来,海洋才成为世界的连通器,沿海之地得风气之先,拥港口之便,得以繁荣。而在古代,海滨却是蛮荒之地,隐藏着逃亡的大盗,以及捕鱼为生的底层渔民和盐户。

汉代刘向的《说苑·辨物》中记载:“八荒之内有四海,四海之内有九州。”古代八荒指东、西、南、北、东南、东北、西南、西北等八面方向,又泛指离中原地区极远的地方。八荒也其实就是古代中原人类所能够接触到了疆域以外,无法到达的地方。

四海的“海”其实指的不是真的大海,而是古代疆域的范围。我们来看一看《尚书・禹贡》中的一段话:“东渐于海,西被于流沙,朔南暨,生教论于四海。”这分明说的是生教影响的范围;而《礼记・王制》中说得就更明白了:“西不尽流沙,南不尽衡山,东不尽东海,北不尽恒山。凡四海之内,断长补短,方三千里。”从这段话中,我们可以判断“四海”实际上指的就是当时疆域的范围,或者说四至,和真的大海没有半点关系。

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既然是疆域的四至,那么又四至到哪里呢?《尔雅・释地》中对“四海”作了完整地解释:“东至泰远,四至国,南至濮铅,北至于祝栗,谓之四极;觚竹、北户、西王母、日下,谓之四荒;九夷、八狄、七戎、六蛮,谓之四海。”由此可见,“四海”指的就是夷、狄、戎、蛮,或者说疆域四至到当时的夷、狄、戎、蛮四方。夷、狄、戎、蛮并不是专指古代的哪一个民族或部族,夷、狄、戎、蛮更多指的是一种方位,它是古人根据周边异族的居住方位,对异族习惯上的一种泛称,并不是专对哪一个种族的称谓。

因而“富有四海”是指一种范围,而并非海洋本身的指涉。在一幅刊刻于17世纪晚期的《四海总图》中,四海的问题似乎更加明显。在居于中心的一片广袤大陆上,标有“中原”二字,长江、黄河、长城横贯大地,五岳也有着明显的标记,西侧还有西域诸国,南有天竺、真腊,东有朝鲜、日本,北有肃慎等,在中原所主导的政治格局之下,四方的蛮夷都已纳入到朝贡体系之中。

古代“九州”

四海指的既是夷、狄、戎、蛮,那么“四海之内”就是夷、狄、戎、蛮四方异族所包围的范围,也就是古代中国统治的疆域范围,亦即我们常说的九州岛之地。《礼记・王制》中说:“凡四海之内九州岛。”九州岛是古代中国的自称,一般是指《尚书・禹贡》中所谓的冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍州。“四海”的“海”字既有“远”的含义,也有深、晦暗、不了解之意。古代交通不便,这大概也是古人称其为“海”的原因吧!

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